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《红楼梦》情节梳理之四

【情节脉络】

第五十五回至第七十八回为第四大段

第五十五回,是这一大段的开端,也是全书的一个转折点。读者可以清楚地感受到,此后的贾府,已经走上了无可挽救的衰败之路。在第二回书中,冷子兴说贾府“如今外面的架子虽未甚倒,内囊却也尽上来了”。但从五十五回开始,贾府不仅“内囊”已经尽上来了,而且“外面的架子”也有些支撑不住了。

这一大段,是通过以下七个层次顺序展开的。

1、第五十五回一开始,就写道:“刚将年事忙过,凤姐儿便小月了,在家一月不能理事……谁知风姐禀赋气血不足,兼年幼不知保养,平生争强斗智,心力更亏,故虽系小月,竟着实亏虚下来。”凤姐病倒,在贾府可不是小事。接着又写王夫人有许多“吊贺迎送”之事,“应酬不暇”。于是府中群龙无首,引出了“探春理家”。探春是一位有男子气概的小姐,接替风姐“理家”,是不成问题的;但是,她的庶出的地位,府中上下的重重矛盾,造成了探春的困境,如其生母赵姨娘就首先出来与她为难,所以,探春理家虽有些小改良,但也不能改变贾府衰败的趋势。

2、第五十八回至六十一回,写了一连串的“嗔莺叱燕”、“召将飞符”、茉莉粉、蔷薇硝、玫瑰露、茯苓霜的故事。也许读者对此不感兴趣,但就《红楼梦》全书而言,绝非可有可无。

这些情节,充分表现了此时的贾府,上上下下矛盾重重,一片混乱。尽管“刚刚倒了一个巡海夜叉(指凤姐)”,又“添了三个镇山太岁(指探春、李纨、宝钗)”,但是,由贾府固有矛盾交织在一起所产生的这种混乱,已经是无法制止或清除的。这时,不仅探春、宝玉已深有家势败落的预感,就连“下人”们,如柳家的也感到了“别说这个,有一年连草根子还没了的日子还有呢,我劝他们,细米白饭,每日肥鸡大鸭子,将就些儿也罢了!”总之,一片混乱,败势已成。

3、紧接着,第六十二至六十三两回写了“寿怡红”的前前后后。这时的贾府,似乎只有在贾宝玉的怡红院里还有一些欢乐,女孩子们的天真无邪,贾宝玉的平等自由的思想观念,构成了这“黑暗王国中的一线光明”。而酒令签语,也隐约预示了人物的命运和结局。

在这短暂、局部的欢乐之后,接着写的就是尤氏姐妹的悲惨命运。

4、在贾琏偷娶尤二姐的情节中,王熙凤先是被蒙在鼓里的失败者,但她知道实情以后,则后发制人,施展权术,把尤二姐骗进了荣国府,迫害致死,转败为胜。同时还敲诈宁府,大捞银子;并置张华于死地。凤姐的手段不可谓不毒辣,但读者也应该看到,此时的王熙风,与当年协理宁国府时相比,也有了微妙的变化,有病在身的王熙风不仅先被暗算,而且是费尽心机(请看她说服尤二姐人府时的语言、动作),采用“借剑杀人”的手段才达到目的,当年的“杀伐决断”似已大减。而由此所反映出来的贾琏、凤姐之间毫无信任可言的尔虞我诈的夫妻关系,更透露出风姐命运可悲的一面:她也是“薄命司”中“金陵十二钗”之一(参阅第五回)。

5、第七十一回写贾母八旬大寿。以贾母的地位而言,这应该是极隆重极显赫的一次“大典”,然而实际上,却是死气沉沉、草草收场。而且就在祝寿的当天,王熙凤遭到了邢夫人的尖刻的嘲讽。对王熙凤来说,简直是一次不可容忍的突然袭击。更值得注意的是,在邢夫人与风姐的矛盾的背后,隐藏着邢夫人与王夫人、贾母的错综复杂的矛盾。正如探春所说,整个贾府中人,“一个个都像乌眼鸡似的,恨不得你吃了我,我吃了你!”

6、种种矛盾冲突,酿成了第七十四回所写的“抄检大观园”。这一场风波的直接导火线是傻大姐拾到一个绣春囊。贾府上下的淫乱之事,本来不少;一个绣春囊,实在用不着大动干戈。在邢夫人的心腹王善保家的挑拨下,王夫人与风姐决定抄检大观园。但是抄检的结果,却是王善保家的“一心只要拿人的错儿,不想反拿住了他外孙女儿,又气又臊。”

抄检大观园,就是贾府的“自杀自灭”。正如探春所说:“可知这样大族人家,若从外头杀来,一时是杀不死的。这是古人曾说的:‘百足之虫,死而不僵。’必须先从家里自杀自灭起来,才能一败涂地呢。”

7、第七十五至七十八回,主要写抄检大观园之后王夫人到怡红院“阅人”。所谓“阅人”,就是藉抄检的气氛来查看是谁“勾引”了她的宝玉。实际上她早已心中有数。在她内心深处,整治晴雯等人,比与邢夫人斗法更为重要,正如她自己所说:打谅我隔的远,都不知道呢,可知道我身子虽不大来,我的心耳神意时时都在这里。难道我通共一个宝玉,就白放心,凭你们勾引坏了不成!(第七十七回)

于是,晴雯首当其冲,被逐屈死;四儿等也被赶出大观园。这就是抄检大观园的结果。主人们勾心斗角,奴婢们蒙受灾难。贾宝玉作为这个家族的叛逆者,则站在奴婢的一边,对她们的不幸,寄予极大的同情,但于事无补,唯有无限的悲愤。

与“自杀自灭”相呼应的,还写了贾府的经济日趋窘迫:用上等米作的饭,已经只够老祖宗一人食用了,只好“可着头做帽子,要一点富裕也不能的”(第七十五回);王夫人翻箱倒柜也找不出二两可用的人参(第七十七回)……此外,中秋节的悲凉,宁国府的乌烟瘴气(第七十五回),都显示出了贾府的没落与衰败。

【章回简介】

●第五十五回 辱亲女愚妾争闲气 欺幼主刁奴蓄险心

年事过后,风姐流产了。每天请医服药,不能理事。由于家务繁忙,王夫人一人无力支撑,只好请李纨、探春来管理诸事,并委托宝钗协助她们。由于往来回话不太方便,二人约定每天早晨到议事厅会齐办事,到中午才回房。由于探春是未出阁的姑娘,李纨又一向温和,下人们竟有些放肆。赵姨娘的弟弟死了,探春按旧例赏银二十两,遭到赵姨娘的抱怨,说她对舅舅刻薄。这下伤了探春的自尊心,因为她是不承认赵姨娘是她母亲的。随后探春又做主取消了宝玉、贾环等人学里的公费,因为他们的纸笔钱已分发到个人。探春的所作所为令凤姐和平儿意识到她的厉害,所以对她小心翼翼,十分恭敬。

●第五十六回 敏探春兴利除宿弊 贤宝钗小惠全大体

宝钗用朱子言论指导理家,探春却不然。探春理家,于千头百绪中又发现一曲处弊端。一是姑娘丫头们每月都有月银,但头油脂粉钱又要由府中出钱采购,而这些人往往偷工减料,拖拖拉拉;另外,园子里每年花木果蔬甚多,却疏于管理,浪费了许多。于是,她们决定首先免掉头油脂粉钱,然后学习依赖大家管理园子的方法,把园子中的花草、果木、稻田等交给专人管理,多劳多得。这样既调动了她们的积极性,每年也省了四五百两银子的支出。因当时平儿在场,探春便埋怨风姐的虑事不当,但平儿一张巧嘴说得众人再无话可说。探春因庶出而难过。

几人正在议事,又有甄家派人送了礼单过来。在贾母处,碰见甄家几个体面的婆子,她们说他家也有一个宝玉,不仅长相与贾宝玉一样,脾气性格也无二致。贾母听说十分高兴,宝玉却既向往又有些迷惑,竟先在梦中到了甄府,梦见了甄宝玉。醒后方知道是镜中影儿。

●第五十七回 慧紫鹃情辞试忙玉 慈姨妈爱语慰痴颦

王夫人领宝玉会见甄宝玉。一天,宝玉到蘅芜苑看望了湘云,又到潇湘馆看望黛玉。遇到紫鹃穿着单薄,在回廊上做针线,宝玉摸了一下她的衣服,便被紫鹃训了一顿,坐在山石上发呆。紫鹃听说后又回来劝慰,得知每天送的燕窝是宝玉求老太太给的,紫鹃借话头告诉他,黛玉明年就要回苏州林家。宝玉听了,如雷轰顶,呆呆地回到怡红院,后来失去了知觉。贾母王夫人着急大骂紫鹃。幸亏宝玉见到紫鹃才哭了出来,而且他抓住紫鹃,死也不放手。紫鹃因自己的顽话引出这样大的事,只好尽心侍候宝玉大愈。而黛玉听说宝玉如此情形,未免又多哭了几场。

一天,宝钗和薛姨妈不约而同来看黛玉。大家谈到薛蝌与岫烟的婚事,薛姨妈不禁讲到“千里姻缘一线牵”并开玩笑说黛玉与宝玉正适合,羞得黛玉只和宝钗算账。这时,湘云拿着一张纸片进来,湘云、黛玉都不知是什么东西。原来是岫烟典当衣服的当票。

●第五十八回 杏子阴假凤泣虚凰 茜纱窗真情揆痴理

由于宫里的一位老太妃去世。贾母等有诰命的必须每天入朝随祭。要有一个月才能结束。因此,尤氏告了假,协理荣宁两府事宜。薛姨妈也搬进潇湘馆,精心照顾黛玉。又由于上有规定,有爵之家在一年内不许有筵宴音乐,因此尤氏等人商量把唱戏的十二个女孩子打发出门。但这些女孩子都不愿出去,便分在各房使唤。

一天天气甚好,宝玉拄了一枝拐杖出来闲逛。遇到湘云等人,被他们取笑了一番,十分不好意思。宝玉仰望杏子想到“绿叶成阴子满枝”,邢岫烟再过几年也“绿叶成阴子满枝”了。见雀落枝头乱啼,又发感叹。又遇一婆子因藕官在园内烧纸钱而要治她的罪,便上前保护。见到黛玉,也比以前瘦多了,二人不禁相对流泪。

芳官的干娘掌管着她的月钱,却让芳官用她女儿的剩水洗头,引起了芳官的极度不满,二人大闹。幸亏晴雯、麝月等人出面,强言压住,那婆子才不再闹。芳官说明藕官烧纸是因与药官同演夫妻,药官死后,又与蕊官演夫妻,温柔体贴,但还怀念药官,帮她烧纸。宝玉听说后,不免欢喜悲叹了一回。

●第五十九回 柳叶渚边嗔莺咤燕 绛云轩里召将飞符

一天清早,看见苑中土润苔青,原来夜里下了场春雨。由于湘云两腮发痒,宝钗便命莺儿到黛玉处取一些蔷薇硝回来,蕊官也想去看看藕官,因此二人结伴到潇湘馆。莺儿顺便编了个花篮送给黛玉。由于黛玉要去蘅芜苑吃饭,藕官便同莺儿、蕊官先行一步。几人在柳堤旁停住,看莺儿编柳条花篮。正巧春燕过来,便提到藕官烧纸和芳官洗头的事情,春燕不禁抱怨起自己的妈妈和姨妈两个人来。又说这片园子是她姑妈管理,一根草也不许人动。恰巧她姑妈赶来,看到莺儿摘的花十分心疼又不敢说,只好拿春燕出气。春燕的妈妈也过来骂女儿。莺儿等替她解释不成,反被抢白一顿。春燕哭着回到怡红院,那婆子不听袭人和麝月的劝解,仍然要打女儿。春燕便直奔宝玉身边叙述了一遍原委,宝玉十分生气。直到平儿发话那婆子才不敢声言。

●第六十回 茉莉粉替去蔷薇硝 玫瑰露引来茯苓霜

宝玉因为知道春燕的妈妈得罪了莺儿,便要她们娘俩前去道歉,莺儿一笑了之。蕊官顺便托她们带了一包蔷薇硝给芳官擦脸。贾环正在怡红院,便向宝玉要一点,芳官不想将蕊官赠物转送给他,便拿了一包茉莉粉给他。别人倒可,赵姨娘不甘心受辱,再加上夏婆子的挑唆,便怒气冲冲来怡红找芳官算账。藕官、豆官等人也来帮助芳宫,几人打成一团。幸亏平儿、探春等赶来·,才制止了这次争斗,偏巧告密的事又被夏婆子的女儿小蝉知道。因此小蝉与芳官在厨房里见面时吵了几句。芳官因一向与柳家五儿关系好,便向宝玉讨了一瓶玫瑰露给五儿,并答应让五儿在宝玉房里当差。柳嫂又送了一半给侄儿,恰被赵姨娘的内侄钱槐看见。而五儿的舅妈也回赠柳嫂一包茯苓霜。

●第六十一回 投鼠忌器宝玉瞒赃 判冤决狱平儿行权

柳氏正在厨房分配各房菜馔。忽然迎春房里的司棋派小丫头莲花儿来要一碗炖鸡蛋,柳家的便抱怨鸡蛋很贵,二人争吵了一会儿。随后司棋便带领众人到厨房,摔盘摔碗,闹了一通。诸事平定,柳氏才把茯苓霜拿给五儿。五儿便偷偷到怡红院,送了一半给芳官。恰好遇到林之孝家的,五儿支支吾吾的神情引起了她的怀疑,因为近日太太屋里少了几样东西。偏巧莲花又说在厨房见到了一瓶玫瑰露,林家的便把五儿母女交给风姐,五儿遂被软禁。平儿暗中打听,才知道事情的真相,原来是赵姨娘命彩云偷了太太屋里的玫瑰露,而五儿之物却是芳官赠送的。大家因为其中牵扯到赵姨娘,怕又惹探春生气,便商定这事由宝玉揽下来。这样既洗清了五儿的冤枉,又伤不到探春的体面。风姐知道后,仍要责罚太太屋里的丫头,平儿劝她得放手时须放手,风姐方罢。

●第六十二回 憨湘云醉眠芍药 呆香菱情解石榴裙

宝玉和宝琴的生日到了,大家赠送了寿礼,又拜了寿,吃了面。恰又知道今天也是平儿和岫烟的生日,大家便凑了份子置酒同乐。宝玉嫌雅座无趣,大家开始行起令来,探春做了令官。其中黛玉失言提到上次玫瑰露事件,后悔不迭。而宝玉和宝钗对点子时,用的典有些不祥。众人正乐,却不见了湘云。后来发现她醉卧在一个石凳子上,香梦沉酣,四面芍药花落了一身,围着一圈蜜蜂。宝、黛于花下说话,黛玉赞探春,宝玉也赞探春.黛玉为贾府后手不接忧虑,宝玉却说再后手不接也少不了他和黛玉两人的。

饭后一群丫头在斗草玩耍,不慎把香菱的新裙子弄污了。宝玉赶忙拿了袭人的一模一样的新裙子给她换上,又把香菱的夫妻蕙和并蒂菱挖坑埋了才算心安。

●第六十三回 寿怡红群芳开夜宴 死金丹独艳理亲丧

中午大家欢聚后,袭人和宝玉房中的其他丫头决定凑份子单给宝玉过生日,遂早早地关了门,卸了正装,准备喝酒。宝玉提议占花名儿,但丫头们都不识字,便拉来了钗、黛、李纨和探春、香菱等人。游戏开始,宝钗掣的是一支牡丹,探春的是杏花,李纨的是老梅,湘云的是海棠,麝月的是荼藤花,香菱的是并蒂花,黛玉的是芙蓉,袭人却取了一枝桃花。二更以后,钗、黛等各回房歇息。姑娘们走后,宝玉与丫头又玩到四更。早晨醒来才发现芳官竟是与宝玉同榻而眠,大家又笑了一回。而令宝玉受宠若惊的是,妙玉送来了一张生日贺笺,署名“槛外人”,宝玉不敢贸然回复,请教了岫烟,才回了个帖子,署名“槛内人”。

而一直在道观修炼的贾敬,由于吞服金丹烧胀肚腹而死。尤氏命人飞马给贾珍父子报信,又请继母带妹妹来看家。贾珍父子表面哭得死去活来,暗中却与小姨调情。
●第六十四回 幽淑女悲题五美吟 浪荡子情遗九龙

贾敬去世,贾珍贾蓉为礼法所拘,必须在灵前做悲苦状,但在人散后,仍抽空与小姨子们厮混。宝玉每天穿孝,到晚间才回。一天没有客人来,宝玉便抽空回到怡红院,见晴雯等人在赌瓜子玩。宝玉看望了风姐后又来到潇湘馆,见黛玉面带泪痕。宝玉劝黛玉不要作践了身子,急而生悲,滚下泪来。宝钗随后来到,二人共同欣赏黛玉才写的几首分别以西施等五位有才色的女子为题的小诗。立意新奇,宝玉题为《五美吟》。

第二天;贾母王夫人回来,到贾敬灵前痛哭了一场。随后贾母便病倒了,贾敬送殡那天也没有去。由于办丧事,贾琏和尤氏二位小姨已混得很熟,并与尤二姐互相有意,互送了荷包和九龙瑕。在贾珍父子的怂恿和帮助下,贾琏不顾国孝家孝,偷偷置了房子,要娶尤二姐作二房。

●第六十五回 贾二舍偷娶尤二娘 尤三姐思嫁柳二郎

贾琏终于如愿以偿娶了尤二姐作妾,并且越看越爱,后来竟直以奶奶呼之,算计着凤姐的病不得好,等她一死便把二姐扶正。贾珍一向与尤氏姐妹交好,一次打听着贾琏没有过来,便骑马到了尤舍。尤二姐和尤母找了个借口出去,只留三姐和贾珍取乐。贾琏来后便直奔卧房,二姐酒后有些羞色,为三妹的终身担忧。贾琏便到正屋,希望把他俩的事情搞定。但没想到尤三姐不但风骚,且十分泼辣,把贾琏、贾珍骂了一通,二人都很惭愧。但贾珍仍不放弃,二人暖昧之极。一天,三姐终于表示改过守分,而且好像意有所属。正说着,贾琏被家人叫走,只留下兴儿服侍。二姐便向兴儿打听荣府之事,兴儿便告诉她风姐泼辣,明是一盆火,暗是一把刀;平姑娘漂亮,心眼又好,但还经常被挑毛病;寡妇奶奶李纨是个大善人。林薛二位姑娘天下无双等等。说话幽默有趣,逗得众人都笑了。

●第六十六回 情小妹耻情归地府 冷二郎一冷入空门

接着尤三姐又问到宝玉,兴儿便告诉她们宝玉素日不同于别人的呆处、痴处,二姐竟深为感叹。正说笑着,来人告知贾琏近日要往平安州去,三姨的事情要早定夺。二姐终于打听出三姐钟情的人是冷面郎君柳湘莲,并告诉贾琏三姐是说到做到的人,务必按她说的办才好。可喜的是,贾琏竟在去平安州的路上遇见漂泊无定的柳湘莲,于是把三姐和湘莲的婚事议定,湘莲送了祖传鸳鸯剑做信物。后来湘莲见到宝玉,得知尤氏姐妹的不检点处,便十分后悔,终于找了一个借口,要回鸳鸯剑退婚。三姐听到湘莲和贾琏的说话,便知湘莲嫌弃自己淫荡无耻,竟拿剑在二人面前自杀了。湘莲此刻才知三姐不但绝色,而且刚烈,扶尸大哭一场。又遇三姐托梦诉说衷情,更加悔恨,竟拿剑削掉“烦恼丝”,随一个道士飘然而去。

●第六十七回 见土仪颦卿思故里 闻秘事凤姐讯家童

柳湘莲的事传到薛家,薛蟠和薛姨妈都很难过。唯有宝钗毫不在意,只道这是前生命定的事情,并催促哥哥把从江南带来的货物搬出来并治酒感谢伙计。她则把一些玩意儿打点清楚,分头送给园里众姊妹,连贾环也没落下。“只有黛玉的比别人不同,且又加厚一倍。”谁想黛玉看到这些家乡土物,竟触景生情,伤感了好一阵子,感叹无父母兄弟,客寄亲戚家中。幸亏宝玉不时说些玩笑话逗她开心,她才不好再流泪叹息。

袭人因宝玉出门,便出来到风姐处闲坐,发现风姐平儿神色不同往常,一会儿便告辞回家。原来平儿听到小厮们说什么“新奶奶旧奶奶”,便告诉了凤姐。风姐疑心大起,叫来常跟贾琏的小厮旺儿和兴儿审讯。二人害怕风姐的威势,终于把贾琏怎样认识尤二姐、何时婚娶、新房子的地址等和盘托出,并提到贾珍父子的怂恿。凤姐听后,气得两眼发直,终于眉头一皱,计上心来。

●第六十八回 苦尤娘赚入大观园 酸凤姐大闹宁国府

风姐心下早已算定,只等贾琏前脚走了,便命匠人收拾装饰厢房。一切就绪以后,便让兴儿带路到二姐门前。二姐虽然吃了一惊,仍整衣以礼相见,而且谦恭谨慎。见凤姐俏丽若三春之桃,说话又和颜悦色,人情人理,便认为小厮的话是因不遂心而诽谤风姐,因此竟把风姐当作知己,并跟从她搬进大观园,先在李纨处住下。风姐又变法将尤氏的丫头退出,另派一心腹服侍,但几天后,便开始刁难二姐,二姐有苦难言。凤姐又挑唆二姐的前夫张华状告贾琏“国孝家孝之中,强逼退亲,停妻再娶”,暗地里又打通官府,判张华无赖诬陷良人,只传贾蓉对词。

有此借口,风姐怒气冲冲来到宁府,把尤氏、贾蓉大骂一通。吓得贾蓉跪下哀求并自己打嘴巴子。风姐仍哭闹不止,把尤氏揉搓得衣服上全是眼泪鼻涕。后又软语与尤氏母子商量,如何骗过老太太、太太等人。然后凤姐赚得五百两银子高兴而返。

●第六十九回 弄小巧用借剑杀人 觉大限吞生金自逝

风姐从宁府回来后,又向二姐诉说了她如何操心救众人无罪,二姐反而感激不尽。随后,风姐带二姐见了贾母、太太及诸姊妹,得到众人的赞许,二姐也搬进厢房来住。但风姐仍使人暗暗调唆张华,叫他要回原妻。不想贾蓉已暗暗打发张华迁回原籍。贾琏替父亲办事很顺利,贾赦很高兴,赏了他一个丫头秋桐作妾,贾琏便对二姐冷淡下来。风姐却作出软弱的样子,一面挑唆秋桐拿各种脏话辱骂二姐,又指使丫头们虐待二姐,尤二姐吃了暗气,便渐渐黄瘦下去,所怀的男胎也由于庸医乱开药而失去。风姐于是找人算卦,得知是属兔的阴人冲犯而致。秋桐属兔,知道后大骂不止。尤二姐终于不堪凌侮,吞金而逝。贾琏大恸,搂尸大哭不止,找风姐要银两治办棺椁,只得了二三十两。幸亏平儿偷出了二百两银子给他,才得以完葬。

●第七十回 林黛玉重建桃花社 史湘云偶填柳絮词

由于近来不如意的事情接二连三地发生,宝玉的心情十分郁闷。一天早晨,湘云打发人叫他出去瞧好诗。原来是一首《桃花行》,声调悲凄,宝玉读后不禁滚下泪来。因此时万物逢春,这首诗又写得十分好,大家遂决定改海棠社为桃花社,推黛玉为社主。又有贾政来信说六月回京,探春等人忙替宝玉临摹功课应付检查。

一天湘云无聊之际,看见柳花飘舞,便填了一首《口梦令》,引起众人填词的兴趣。经过抓阄,宝钗拈了《临江仙》,宝琴拈得《西江月》,黛玉拈了《唐多令》,宝玉拈了《蝶恋花》。众人看了黛玉的唐多令后认为太悲了。宝钗仅以一句“白玉堂前春解舞,东风卷得均匀”便赢得了众人的一致好评。

●第七十一回 嫌隙人有心生嫌隙 鸳鸯女无意遇鸳鸯

贾政回家以后,大小事务一概置之度外,只与母亲妻子等共享天伦之乐。今年八月初三是贾母的八十大寿,由于亲友太多,贾赦贾珍等议定在荣宁两处同时开筵。来拜寿的南安太妃、北静王妃还会见了黛、钗、探春等人,且分赠了礼物。

这几天,尤氏一直住在荣府,帮助处理大小事务。一次尤氏发现角门无人看管,便命小丫头叫该班的女人,谁想她们不但不来,反而说了一大堆反驳的话,把尤氏气得冒火。于是风姐命令把这两个婆子绑了。但由于其中一个婆子是邢夫人陪房费婆子的亲家,费婆子进了谗言;邢夫人便当众向风姐求情,让风姐没脸。风姐只有偷偷地哭,以免被贾母知道了会生气。

鸳鸯因到园子里传贾母的话,在山石后竟撞见司棋与一个小厮幽会。司棋害怕被张扬出去,两人给鸳鸯磕头不止。鸳鸯保证不外传。

●第七十二回 王熙凤恃强羞说病 来旺妇倚势霸成亲

鸳鸯被司棋死死拉住,直到有人叫她才得以脱身。那个小厮是司棋的表弟,这次吓得竟不知去向。司棋又气又怕又羞,竟得了大病,幸亏堡鸯劝解方好些。遣鸯随后去看望风姐,得知她又得了病。贾琏藉机向她诉说如今后手不接,请她偷出老太太的金银家伙来典当。

鸳鸯走后,贾琏风姐正在议论家里的烦难,夏太监又打发人来借银子,凤姐只好当着来人的面去典当。

这时又有旺儿媳妇来求贾琏凤姐,要太太屋里的彩霞为妻。彩霞知道旺儿之子吃喝嫖赌无所不为,遂不乐意。贾琏听说旺儿的儿子如此不成器,便没有再作主张。不想凤姐早已遣人叫来彩霞的父母,他们本不情愿,但由于是凤姐出面,只好很爽快地答应了。而彩霞因一向与贾环有旧,便偷偷地让妹子找赵姨娘说明。赵姨娘听了十分愿意。

●第七十三回 痴丫头误拾绣春囊 懦小姐不问累金凤

因贾政不太同意现在就让贾环纳妾,赵姨娘便告诉他宝玉已经有了等等。丫头小鹊听到赵姨娘说了宝玉一堆坏话,便赶忙到恰红院告诉宝玉做好明天被盘问的准备。宝玉和丫头们马上紧张起来,大家都陪宝玉准备功课。忽然,晴雯出了个主意,借口宝玉夜里被吓着了,这才躲过。谁想此事引起了贾母的警觉,开始盘查夜间聚赌的人,竟包括迎春的乳母在内。

探春、黛玉等姐妹去迎春处劝慰,正遇见迎春的乳母在屋里牢骚,不说自己拿小姐的发饰去典当,却抱怨小姐多花了她们的钱;探春十分生气,偷偷遣人叫来平儿,那媳妇才不敢多说话而退下。没想到的是,大家在为迎春抱不平,她自己却无事人一般,拿着《太上感应篇》在读。

●第七十四回 惑奸谗抄检大观园 矢孤介杜绝宁国府

贾琏要鸳鸯偷老太太的东西典当的事,不知怎么被邢夫人知道了,邢夫人便逼贾琏再弄二百两。风姐只好典当了一个金项圈应付。忽然,王夫人怒气冲冲地赶来,掏出邢夫人转交的绣春囊责问凤姐。风姐跪下解释了一番,王夫人才相信不是她的。邢夫人的陪房王善保家的赶来,说了几句晴雯的坏话,王夫人唤来晴雯盘问。为了查镜物主,她们决定搜检大观园。在怡红院里,晴雯愤怒地倒出了所韦东西,并无私弊之物。在探春室内,探春不但顶撞风姐,还打了王善保家的一记响亮耳光,痛骂狗仗人势的奴才。更令王善保难堪的是,在她外孙女司棋的箱子里搜出了司棋和潘又安互赠的私物。凤姐却暗自高兴,命人将司棋监守起来。在惜春的丫头人画那儿搜出了些男人的东西,原来是珍大爷赏她哥哥的暂寄她这儿的,虽然贾府规定不准私传物件,但尤氏等人都很同情入画。唯有惜春坚决要打发她走,并抢白尤氏一顿,声称要和宁府断绝往来。

●第七十五回 开夜宴异兆发悲音 赏中秋新词得佳谶

尤氏跟惜春赌气出来,便到了李纨那儿,与众姐妹说笑了一会儿方才转怒为喜。而宝钗因为诸事不太遂心,便找了个借口搬出去了。从李纨处出来,尤氏又陪贾母说了一会儿话才回到宁府,见贾珍等人仍在聚赌戏娈。贾母听说甄家被抄而不自在。

转眼就是中秋,贾赦贾珍等人陪贾母在凸碧山庄赏月,大家击鼓传花,捉到者讲一个笑话。贾赦讲的父母偏心的笑话,无意中刺痛了贾母。而宝玉因贾政在场,不敢随意说笑,只好即景作了一首诗;贾政为了讨母亲欢心,便奖励了宝玉两把扇子。而贾环做的诗也大有进益,只是仍露出不乐读书的意思,所以贾政不太高兴;贾赦读后,却对贾环大加赞扬,并说到将来必定是贾环承袭官爵等语,被贾政劝止。

●第七十六回 凸碧堂品笛感凄清 凹晶馆联诗悲寂寞

贾赦等人走后,贾母环顾四周,见少了宝钗、宝琴,风姐和李纨,愈发觉得冷清许多。但因母子团圆,贾母高兴,虽夜深仍不撤席。忽然有人来报,贾赦出门崴了腿,邢夫人便匆忙回去了。而宝玉因晴雯病势加重,也早回去歇息。只有尤氏、王夫人陪着贾母,恰又有笛声传来,气氛凄凉,大家不禁伤感起来。

而黛玉也因对景感怀而俯栏垂泪,只有湘云拿话宽慰她,并责怪宝钗自食其言。二人说到诗社,便豪兴顿起,到凹晶馆赏月联句。

●第七十七回 俏丫环抱屈夭风流 美优伶斩情归水月

中秋过后,风姐的病好了些。配药时需二两上好的人参,但翻箱倒柜,只找了些碎末,幸好宝钗找人兑齐。

王夫人知道了司棋的事情后,既惊又怒,便命令把她带出去发配。迎春虽有些不舍,却也没有办法。撵走了司棋,王夫人来到怡红院,把病中的晴雯,还有爱和宝玉说笑的四儿、芳官一起打发出门。宝玉心中大恸,却也无可奈何。由于王夫人说出的全是平日大家的顽话,而唯独没有挑袭人等人的不是,宝玉不禁有了点疑心。

宝玉终究放不下晴雯。一天,他偷偷地跑去看晴雯。见晴雯枯瘦如柴,病势沉重,宝玉只有呜咽。而晴雯见到宝玉,既难过又感到安慰,且极不平自己如何担了个虚名。二人交换了贴身穿的小袄,宝玉悲痛离去。当夜竟梦见晴雯死去。而芳官、藕官、蕊官三人被打发出去后,都削发做了尼姑。

●第七十八回 老学士闲征姽词 痴公子杜撰芙蓉诔

打发走了晴雯等人,王夫人又找了个机会,向贾母回明晴雯的种种不屑之处。贾母虽一向喜欢晴雯,却也无可奈何。又听说袭人的种种好处,便对宝玉身边的事放了心。王夫人和风姐劝宝钗再回园里住,终未成功。而宝玉看到宝钗已去,又想到晴雯、司棋等人,心中正伤感时被贾政叫去。原来众人正谈论“风流隽逸,忠义慷慨”的林四娘,兴致所到,贾政便命宝玉、贾环和兰儿分别作诗一首,赢得众人的一致赞誉。

宝玉听丫头说,晴雯去做了芙蓉之神,宝玉见园中去了司棋等五个,又去了宝钗一处,大观园不久要散,悲痛不已,只想与黛玉、袭人同死同归。后来竟然神思意想,作了一篇《芙蓉女儿诔》,在月下美蓉花前哭着读了出来,其中充满了对晴雯的赞美,对过去美好时光的回忆和眷恋,并对残害晴雯的行为表示了愤恨。祭祀完毕,正准备回去,不想从芙蓉花中走出一个人来,把宝玉吓了一大跳。

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